Ảnh của tôi

www.flickr.com
catusf's photos More of catusf's photos
www.flickr.com
catusf's photos More of catusf's photos

Video của tôi

Wednesday, June 11, 2008

Bên nhau

Ngày cuối

Get this widget | Track details | eSnips Social DNA

Wednesday, January 31, 2007

Nối vòng tay lớn bằng tiếng Anh

Tôi vừa được xem nghe bài hát Nối vòng tay lớn bằng tiếng Anh (Great Circle of Vietnam). Bài này do Richard Fuller trình bày. Thật thú vị khi được nghe bài này bằng một thứ tiếng khác với tiếng Việt. Mời các bạn cùng nghe.


Tôi sẽ cố tìm lời bài hát bằng tiếng Anh và gửi lên đây.

Cập nhật 31/1/2007: Lời bài hát (từ blog nguyenmanh.hung)

We form a giant circle to unite our country.
From far and wide, we now return,
With joy, like a sandstorm,
To the far horizons,
Let's now join hands :
A great circle of Viet Nam

Flags in the wind, happy nights and days,
Of one blood our hearts ablaze,
Reconciled, a new day.
Hamlet, town now joined as one,
Remember the dead as we bask in the sun,
And one by one, we spread our smiles.

From North to South, we all join hands,
From fields long abandoned to mountainous lands,
We'll ford deep streams, climb over hills.
From hamlets to the cities,
We embrace with glee an eternal circle :
Dead and living, one are we.

Monday, January 29, 2007

Các bước chuẩn bị đi du lịch châu Âu lục địa

Sau một năm với 3 chuyến đi sang châu Âu lục địa (cũng ác đấy chứ!), tôi có một số kinh nghiệm về việc chuẩn bị cho mỗi chuyến đi muốn chia sẻ với các bạn. Các kinh nghiệm này áp dụng cho các chuyến đi từ Vương quốc Anh, nhưng cũng có thể áp dụng đi từ các khu vực khác trên thế giới. Nếu bạn lập và thực hiện kế hoạch từ sớm, bạn có thể tiết kiệm được rất nhiều. Như chuyến đi Đức 5/2006 trong vòng 5 ngày của tôi chỉ hết khoảng 180 bảng (350USD).

Các bước chuẩn cần thiết cho một chuyến đi:

  • Gồm chọn đích đến
  • Mua bảo hiểm
  • Mua vé máy bay
  • Đặt khách sạn (hoặc tìm nhà người quen, bạn bè)
  • Xin visa
  • Lên đường
Chi tiết của mỗi bước được nói chi tiết dưới đây.

1. Chọn đích đến

Tất nhiên bạn phải có ý tưởng muốn đi đâu rồi. Đến thăm những địa danh nổi tiếng, đến thăm bạn bè...

2. Mua bảo hiểm

Hầu hết các nước châu Âu đều yêu cầu bạn mua bảo hiểm du lịch để họ có thể cấp visa. Lý do có lẽ là để giảm gánh nặng cho ngân sách nhà nước nếu xảy ra tai nạn.

Hơn nữa, theo kinh nghiệm của tôi, việc mua bảo hiểm là hết sức cần thiết cho bản thân bạn. Ai mà biết được điều gì có thể xảy ra ở một đất nước xa lạ. Tôi đã từng mất passport ở Singapore (nhưng sau tìm lại được), bạn tôi bay từ Bangladesh về Anh thì máy bay không thể hạ cánh do thời tiết xấu, phải chuyển sang sân bay khác.

Cuối cùng, phí bảo hiểm cũng khá thấp so với một chuyến đi nước ngoài, khoảng 10-20 bảng (19-38USD) cho 1 tuần. Nên nhớ, thời hạn của visa thường bằng thời gian bạn mua bảo hiểm. Ví dụ bạn mua bảo hiểm cho 5 ngày, thì thời hạn của visa cũng là 5 ngày. Bạn cũng có thể mua bảo hiểm cho thời gian dài (như 3 tháng chẳng hạn), sau đó hủy hợp đồng và lấy lại tiền.

Có thể mua bảo hiểm ở bất kỳ đại lý du lịch như Flight Centre, STA Travel, hay thậm chí ở bưu điện.

3. Mua vé máy bay

Với việc xuất hiện và phổ biến của các hãng hàng không giá rẻ, việc đi lại ở châu Âu trở nên dễ dàng và rẻ hơn bao giờ hết. Chẳng hạn, bạn có thể bay từ Anh sang nhiều thành phố ở Đức với vé khứ hồi giá không quá 40 bảng (78USD). Điều quan trọng là phải mua sớm. Mua trước 3 tháng giúp bạn có vé rẻ gấp nhiều lần so với mua trước 1 tháng.

Ghé thăm trang web của các hãng hàng không giá rẻ như easyJet, BMI Baby, Jet2, hay RyanAir. Tìm hiểu xem hãng đó có chuyến bay đến thành phố mà bạn muốn tới hay không. Việc còn lại là tìm hiểu về giá cả và thời gian.

Một điều cần đặc biệt lưu ý là cần phải kiểm tra chính xác sân bay mà bạn sẽ đi và đến. Để tiết kiệm chi phí tối đa, các hãng này thường chọn những sân bay nhỏ và xa trung tâm thành phố. Do vậy công sức và chi phí mà bạn phải bỏ ra cũng sẽ không nhỏ. Ví dụ như di chuyển từ trung tâm London ra sân bay Luton có thể lấy mất của bạn 2-3h và 15-20 bảng (gần bằng tiền vé máy bay một lượt).

Ngoài ra, cần kiểm tra xem ngày mà bạn đi và đến có phương tiện giao thông công cộng không. Ngày 1/1 /2007 vừa qua khi tôi trở về từ Prague, Séc, ở Manchester xe bus, tàu không hoạt động. Đành phải nghiến răng bỏ 16 bảng đi taxi về nhà, hơn nữa hôm đó nhiều đường phố bị cấm do vì có nhiều hoạt động kỷ niệm năm mới, tôi phải đi bộ thêm 1km mới vế được đến nhà.

4. Đặt khách sạn

Để xin được visa bạn cần phải chứng minh được rằng bạn có chỗ ở khi tới đất nước đó. Có hai cách: Đặt khách sạn hoặc đến ở nhà người quen. Cách thứ hai yêu cầu người quen làm một số thủ tục hành chính (mà có thể họ không thạo) như lấy giấy chứng nhận của Tòa thị chính nơi họ ở, và gửi giấy mời cho bạn.

Do vậy dù tôi có đến ở nhà người thân, tôi vẫn thích đặt khách sạn. Bạn có thể làm việc này qua mạng với một thẻ ngân hàng. Sau đó nếu bạn không muốn ở, có thể hủy. Nên chú ý khi đặt, xem nếu bạn hủy họ có tính cước phí không. Trang dịch vụ ưa thích của tôi là Expedia. Ở đây bạn có thể tìm được khách sạn ở bất kỳ nước châu Âu nào.

5. Xin visa

Thông thường, để xin visa bạn cần mang đến đại sứ quán của nước bạn muốn du lịch những giấy tờ sau:

  • Chứng minh tài chính (như bank statement của bạn, trong đó phải cho thấy bạn có đủ tiền để tiêu ở nước đó. Ví dụ như 50 bảng/ngày x 6 ngày = 300 bảng.) Tất nhiên càng nhiều càng tốt.
  • Xác nhận nghề nghiệp: Một giấy tờ xác nhận bạn đang đi làm hay đi học do cơ quan nơi bạn học/làm cấp.
  • Giấy thông hành có đủ thời gian hợp lệ cần thiết. Ví dụ tôi đang ở Anh, hộ chiếu và visa ở Anh của tôi phải không quá hạn trong vòng 6 tháng.
  • Giấy tờ bảo hiềm.
  • Giấy tờ đặt phòng khách sạn.
  • Có thể cả vé máy bay.
  • Cước phí xin visa (từ 25-70 bảng, tùy quốc gia)

Để có thông tin chi tiết bạn nên kiểm tra trong yêu cầu xin visa trên các trang web của sứ quán nước tương ứng (Đức, Pháp, Séc, Thụy Sỹ). Nhiều nước (như Đức, Pháp) yêu cầu bạn phải hẹn trước ngày nộp hồ sơ qua điện thoại, và việc này cũng sẽ khiến bạn tốn một khoản tiền kha khá do họ tính cước phí rất cao cho mỗi phút gọi đến (khoảng 1 bảng/phút, trong khi cần đến 15-20 phút.)

Chắc bạn đã từng nghe đến Khối Shengen? Đó là khối gồm 15 đã nước đồng ý với nhau trong việc cho phép đi lại tự do trong khối. Do vậy để đi lại trong khối bạn chỉ cần xin visa vào một nước trong đó.

Nếu bạn có đầy đủ giấy tờ thì visa của bạn sẽ được cấp khá nhanh chóng, từ ngay trong ngày đến 1 tuần tùy theo nước. Nếu bạn đã từng đi du lịch vào nước đó, thậm chí bạn chỉ việc gửi giấy tờ qua bưu điện mà không phải đến sứ quán.

6. Lên đường

Sau mọi công việc chuẩn bị, bạn chỉ việc chờ đến ngày lên đường. Trong thời gian này bạn có thể lên kế hoạch chi tiết đi đâu, xem gì. Những trang web quảng bá du lịch của từng quốc gia sẽ rất hữu ích, như Germany Tourism, Visit France, Czech Tourism v.v.

Bạn thậm chí có thể yêu cầu các cơ quan quảng bá du lịch gửi những thông tin chi tiết về du lịch đến tận nhà, như cách mà Germany Tourism gửi hàng đống tài liệu đến cho tôi.

Những trang thông tin hướng dẫn tìm đường như Google Map, Yahoo Map, hay Route Planner cũng rất hữu ích trong việc lập kế hoạch đi lại.

Và đến đã lúc lên đường. Chúc bạn có một chuyến đi thú vị!

Có điểm nào tôi còn thiếu không nhỉ?

Thursday, January 11, 2007

I loved her first: Tình yêu của người cha

Nghe xong bài hát này mà mình thấy xúc động quá! Bài hát kể về tình cảm của một người cha trong đám cưới của con gái mình. Dẫu biết rằng đó là hạnh phúc của con mình, đó là điều tất yếu; nhưng không hề dễ dàng chấp nhận đối với ông. Ai là người ôm người con gái đầu tiên? Ai là người dành tình yêu cho cô đầu tiên? Thời gian đã thay đổi mọi thứ. Giờ đây ông không còn là người quan trọng nhất trong cuộc đời cô nữa.

Mời các bạn nghe bài hát I loved her first.

(hoặc bấm vào đây nếu không thấy hình ở trên)

Lời bài hát

Look at the two of you dancing that way
Lost in the moment and each others face
So much in love your alone in this place
Like there's nobody else in the world
I was enough for her not long ago
I was her number one
She told me so
And she still means the world to me
Just so you know
So be careful when you hold my girl
Time changes everything
Life must go on
And I'm not gonna stand in your way

But I loved her first and I held her first
And a place in my heart will always be hers
From the first breath she breathed
When she first smiled at me
I knew the love of a father runs deep
And I prayed that she'd find you someday
But it still hard to give her away
I loved her first

How could that beautiful women with you
Be the same freckle face kid that I knew
The one that I read all those fairy tales to
And tucked into bed all those nights
And I knew the first time I saw you with her
It was only a matter of time

But I loved her first and I held her first
And a place in my heart will always be hers
From the first breath she breathed
When she first smiled at me
I knew the love of a father runs deep
And I prayed that she'd find you someday
But its still hard to give her away
I loved her first

From the first breath she breathed
When she first smiled at me
I knew the love of a father runs deep
Someday you might know what I'm going through
When a miracle smiles up at you
I loved her first


Mình mới được làm cha mới vài năm, nhưng mình đã thấy tình yêu với cô con gái nhỏ mình lớn như thế nào. Mình cũng là người đầu tiên bế nó trên tay. Khi ở nhà cũng đọc truyện cổ tích cho nó nghe. Không hiểu tới khi nó thoát ly thì mình sẽ thế nào?


Saturday, January 6, 2007

Kết thúc một năm "phiêu bạt giang hồ"

Năm 2006 đã qua đánh dấu một năm mà mình đi lại nhiều chưa từng thấy. Những chuyến đi đáng kể nhất gồm có: Đi tham quan ở thị trấn Malham-Anh quốc, thăm Nước Đức 5-2006, về Việt Nam và ghé qua Singapore 7-2006, thăm lại Nước Đức 11-2006, thăm Xứ Wales 12-2006, du lịch Cộng hòa Séc hay Czechia 12-2006. Không kể những chuyến đi ngắn như xuống London hay qua Liverpool. Sau đây là một số bức ảnh của các chuyến đi trong năm "con ngựa" vừa rồi, theo thứ tự thời gian.

  • Đi tham quan ở thị trấn Malham-Anh quốc 2-2006 (3 ngày)
100_0072

  • Tham gia giải bóng đá SVUK ở Nottingham (2 ngày)
DSC02126

  • Liverpool 4-2006 (trong ngày)
100_0249

  • Nước Đức 5-2006 (5 ngày)
On top of chairs

  • Về Việt Nam và Singapore 7-2006 (4 tuần)
dsc00943

  • Thăm Cleethorpes & Grimsby 10-2006 (2 ngày)
Cleethorpes 066

  • Nước Đức 11-2006 (4 ngày)
DSC00694

  • Xứ Swansea và Cadiff, xứ Wales 12-2006 (2 ngày)
DSC01152

  • London 12-2006 (1 ngày)
DSC00946

  • Cộng hòa Séc hay Czechia 12-2006 (7 ngày)
DSC01755

Ngoài ra, có 3 chuyến đi ngay trong khu vực Greater Manchester, tới Salford Quays, sân vận động Old Trafford, và trung tâm mua bán Trafford Centre.

Trong bài tới; tôi sẽ viết về kinh nghiệm thu được qua những chuyến đi này, đặc biệt trong việc chuẩn bị cho những chuyến đi xa; như lập kế hoạch, mua vé máy bay, xin visa v.v.